CSO body to the UN stands with Cavite fisherfolk vs. order to dismantle mussel farms, fisheries structure in Manila Bay

Mussel farm in Bacoor City, Cavite province, Philippines. Photo by Pambansang Lakas ng Kilusang Mamamalakaya ng Pilipinas (National Federation of Small Fisherfolk Organizations in the Philippines, PAMALAKAYA)

The Southeast Asia Sub-Region of the Civil Society and Indigenous Peoples’ Mechanisms (CSM) for Relations with the United Nations Committee on World Food Security (CFS) expressed its support to the struggle of small fisherfolk in Cavite province, south of Manila in the Philippines, defending their mussel and oyster farms, and other fisheries structures on Manila Bay. This is amid the issuance of an order by the Department of Environment and Natural Resources (DENR) to dismantle them with a deadline last September 7.

“The Philippine government is obviously callous and disrespectful of fishing rights and paradoxical of common sense that food production under the pandemic is of utmost importance. As early as June 2020, United Nations Secretary-General António Guterres has warned of a global food crisis due to the pandemic and called for appropriate actions to prevent it. But Philippine President Rodrigo Duterte seemed senseless as it is ordering the exact opposite,” Sylvia Mallari, CSM Coordinating Committee representing the Southeast Asia Sub-Region, said in a press statement.

Mallari reminded the DENR that the Supreme Court mandamus for Manila Bay Rehabilitation clearly ordered for the Department of Agriculture through the Bureau of Fisheries and Aquatic Resources “to improve and restore the marine life of the Manila Bay. It is also directed to assist the local government units (LGUs) in Metro Manila, Rizal, Cavite, Laguna, Bulacan, Pampanga, and Bataan in developing, using recognized methods, the fisheries and aquatic resources in the Manila Bay.”

“The agency is like a broken record in using the mandamus as an excuse to destroy food systems when it actually orders the development of fisheries resources and not its destruction. The Duterte government is weaponizing the order against the small fisherfolk sector, which is globally recognized as vulnerable and marginalized, and needing adequate support and assistance, not of displacement and oppression,” she added.

She also cited that the small fisherfolk sector is recognized as vulnerable and marginalized in international and even national laws. The United Nations (UN) in its many covenant and resolutions, such as the Sustainable Development Goals approved by the UN General Assembly, and the UN Food and Agriculture Organization (UN FAO) Voluntary Guidelines for Securing Sustainable Small-Scale Fisheries in the Context of Food Security and Poverty Eradication, has promoted the access rights of small-scale fisherfolk to resources, and the right to security of tenure, or briefly fishing rights.

“The right to work or the preference of the fisherfolk sector to source their livelihood from the sea is on the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. In the Philippine laws, Social Reform and Poverty Alleviation Act, clearly stated that the small fisherfolk are needing support and assistance. Thus, the DENR order only exposes how obtuse the Philippine government, when it comes to the protection of marginalized sectors, and worse, it is warlord-like, alien to international covenant for human development standards,” Mallari criticized.

Mallari urged the UN Committee on World Food Security (CFS) to press the Philippine government to revoke its order of destruction of community-based food systems in Manila Bay.

“This issue clearly falls on the UN Secretary-General António Guterres’ warning of a human rights crisis. The approval of a reclamation project in Bacoor and displacement of fisherfolk families were carried out since the lockdown last year. The Philippine government is taking advantage that the civil society organizations (CSO) are locked down and with limited physical mobility, to execute their anti-people and anti-fisherfolk agenda. We urge the civil society organizations around the globe to support the struggle of Cavite fisherfolk against the order to destroy their food systems and sources of livelihood,” Mallari ended. ###

Spanish Translation

El órgano de la OSC ante la ONU se solidariza con los pescadores de Cavite frente a la orden de desmantelar las granjas de mejillones y la estructura pesquera en la bahía de Manila

La Subregión del Sudeste Asiático de los Mecanismos de la Sociedad Civil y de los Pueblos Indígenas (MSC) para las Relaciones con el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CSA) de las Naciones Unidas expresó su apoyo a la lucha de los pequeños pescadores de la provincia de Cavite, al sur de Manila, en Filipinas, en defensa de sus criaderos de mejillones y ostras, y de otras estructuras pesqueras en la bahía de Manila. Esto se produce en medio de la emisión de una orden por parte del Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales (DENR) para desmantelarlas con una fecha límite el pasado 7 de septiembre.

“El gobierno filipino es obviamente insensible e irrespetuoso con los derechos de pesca y paradójico con el sentido común de que la producción de alimentos bajo Ya en junio de 2020, el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, ha advertido de una crisis alimentaria mundial a causa de la pandemia y ha pedido que se tomen medidas adecuadas para evitarla. Pero el presidente filipino, Rodirigo Duterte, parece no tener sentido, ya que está ordenando exactamente lo contrario”, dijo Sylvia Mallari, del Comité Coordinador del MSC en representación de la subregión del Sudeste Asiático, en una declaración de prensa.

Mallari recordó al DENR que el mandato del Tribunal Supremo para la Rehabilitación de la Bahía de Manila ordenaba claramente al Departamento de Agricultura, a través de la Oficina de Pesca y Recursos Acuáticos, “mejorar y restaurar la vida marina de la Bahía de Manila”. También se le ordena que asista a las unidades de gobierno local (LGU) en Metro Manila, Rizal, Cavite, Laguna, Bulacan, Pampanga y Bataan en el desarrollo, utilizando métodos reconocidos, de la pesca y los recursos acuáticos en la Bahía de Manila”.

“La agencia es como un disco rayado al utilizar el mandato como excusa para destruir los sistemas alimentarios cuando en realidad ordena el desarrollo de los recursos pesqueros y no su destrucción. El gobierno de Duterte está armando la orden contra el sector de los pequeños pescadores, reconocido mundialmente como vulnerable y marginado, y que necesita apoyo y asistencia adecuados, no de desplazamiento y opresión”, añadió.

También citó que el sector de los pequeños pescadores está reconocido como vulnerable y marginado en las leyes internacionales e incluso nacionales. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) en sus numerosos pactos y resoluciones, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible aprobados por la Asamblea General de la ONU, y las Directrices voluntarias para asegurar la pesca sostenible en pequeña escala en el contexto de la seguridad alimentaria y la erradicación de la pobreza de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ha promovido los derechos de acceso de los pescadores en pequeña escala a los recursos, y el derecho a la seguridad de la tenencia, o brevemente los derechos de pesca.

“El derecho al trabajo o la preferencia del sector de los pescadores a obtener su sustento del mar está en el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. En las leyes filipinas, la Ley de Reforma Social y Alivio de la Pobreza, establece claramente que los pequeños pescadores necesitan apoyo y asistencia. Por lo tanto, la orden del DENR sólo expone lo obtuso que es el gobierno filipino, cuando se trata de la protección de los sectores marginados, y lo que es peor, es de tipo bélico, ajeno a las normas del pacto internacional para el desarrollo humano”, criticó Mallari.

Mallari instó al Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CSA) de la ONU a presionar al gobierno filipino para que revoque su orden de destrucción de los sistemas alimentarios comunitarios en la bahía de Manila.

“Este asunto cae claramente en la advertencia del Secretario General de la ONU, António Guterres, de una crisis de derechos humanos. La aprobación de un proyecto de reclamación en Bacoor y el desplazamiento de familias de pescadores se llevaron a cabo desde el cierre del año pasado. El gobierno filipino está aprovechando que las organizaciones de la sociedad civil (OSC) están encerradas y con movilidad física limitada, para ejecutar su agenda antipopular y antipesquera. Instamos a las organizaciones de la sociedad civil de todo el mundo a que apoyen la lucha de los pescadores de Cavite contra la orden de destruir sus sistemas alimentarios y sus fuentes de sustento”, concluyó Mallari. ###

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